Bir Papaz, Bir Okul Otobüsü ve Yanmış Oregon Kasabasında Bir Gezi

0
2


PHOENIX, Cevher. – Hızlı hareket eden yangınların Batı Kıyısı boyunca milyonlarca dönümlük araziyi yerle bir ettiği bir sezonda, belki de hiçbir kasaba Phoenix, Ore’un bazı kısımlarını dümdüz eden yıkıcı öfkeyi görmemiştir.

8 Eylül’de birkaç saat içinde, Almeda Yangını sadece Phoenix’in değil, komşu kasaba Talent’in de büyük bir kısmını yandı ve birlikte 11.000 kişiye ev sahipliği yaptı. Yerel yetkililer yangının yaklaşık 1.800 ev ve işyerini tahrip ettiğini tahmin etti.

Yıkıntı o kadar yaygındı ki, bir hafta sonra yetkililer, sakinlerin geriye ne kaldığını görmek için evlerine dönmelerine izin vermiyordu. Günlerce, yerinden edilenlerin çoğu ipuçları için hava görüntülerini incelemeye zorlanırken, diğerleri barikatları aşmak için kilometrelerce yürüdü.

Yangından dört gün sonra, bir New York Times muhabiri şehrin kenar mahallelerindeki Home Depot otoparkında durarak içeri girmeye çalışıyordu. Ulusal Muhafızlar ana giriş noktalarını kapatmıştı ve polis insanlar için sokaklarda devriye geziyordu. Sinsice içeri giren, elektrik hatlarının ve düdenlerin düşme tehlikesinden endişe duyuyordu.

Ve sonra sarı bir okul otobüsü geldi.

Direksiyonun arkasında güneş gözlüğü ve turuncu yansıtıcı yelek giymiş iri yarı bir büyükbaba vardı. Kendisini, her yerden, Cennet, Kaliforniya’dan yerel bir papaz ve okul otobüsü şoförü olan 63 yaşındaki Lee Gregory olarak tanıttı California’nın en ölümcül yangının yaşandığı yer. 2018’de yandığında memleketi için bir hayır kurumu yarattıktan sonra, şimdi yeni evinde felaketle karşı karşıya kaldı. Bir gün içinde hayır kurumunu yeniden başlattı ve kendisini başka bir yardım çabasına attı.

Otobüsle gitmek istiyorsan, davetlisin, dedi. Seni oraya götürebilirim. Başka kimse yapamaz. “

Otobüs, Phoenix and Talent’ın artık enkazın içinden geçen bir yol haline gelen ana caddesi olan Highway 99’dan aşağı indi.

Yolculuk, Bay Gregory’nin iki gün önce aynı Home Depot park yerinde bulduğu başka bir yolcuydu: 35 yaşındaki Phoenix meclis üyesi, seçmenlere yardım etmenin yollarını arayan Stuart Warren. İkili, o zamandan beri güçsüz süpermarketlerden ve yerinden edilmiş ailelerden tahliye barınaklarına çabuk bozulan yiyecekler taşıyordu.

Bay Warren sıradan bir politikacıya benzemiyordu. Memleketi Ashland, Ore’de bir evi karşılayamadığı için 2015’te Phoenix’e taşınan, ördek çağrısı zil sesine sahip sakallı bir sinek balıkçılığı rehberiydi.

On yıllardır kasaba, yakınlardaki Medford ve Ashland şehirlerinden uygun fiyatlı bir sığınak olmuştur ve ucuz konutlar, pastoral bir Kuzeybatı Pasifik ortamı ve otoyolun birkaç dakika ötesinde tıbbi bakım ve iş imkanlarına erişim sunmaktadır. Bu karışım, sabit gelirli emeklileri ve dünyanın dört bir yanına gönderilen Harry & David hediye sepetlerinde son bulan yakındaki meyve bahçelerinden tatlı Comice armutlarını toplayan çiftlik işçilerinin ilgisini çekti.

Almeda Yangını orantısız bir şekilde bu sakinleri vurdu ve sıkıca paketlenmiş bir düzine mobil ev parkını yok etti. Yerel yetkililer ve bölge sakinleri, kısmen yangının bir tehdit gibi görünmemesi nedeniyle bu parklardaki birçok ev sahibinin sigortasından yoksun olduğunu söylediler; yatak odalarından otobanı duyabiliyorlardı. Ve hiçbirinin bir dilim toprağı bile yoktu; bir zamanlar evlerinin oturduğu küçük arsaları kiraladılar.

Böylesi bir mali darbe ile bu insanların çoğu geri dönmek için mücadele edecek ve bazıları geçen hafta istemediklerini söyledi. Yerel liderler için şu soruyu gündeme getiriyor: Phoenix tamamen iyileşebilir mi? Ve eğer varsa, bir zamanlar onu eve çağıran insanlar için bir yeri olacak mı?

“Bu temizlenmeye başladığında, büyük paralar buraya gelecek ve tıpkı Paradise’ta yaptıkları gibi yatırım yapacak,” dedi Bay Gregory. “Bu kasabalar eskisi gibi geri dönmeyecek.”

Bay Gregory, otobüsü Harry & David karargahının önünden ve yanık bölgesinin başlangıcını işaretleyen polis kontrol noktasına doğru yönlendirdi. Gülümsedi ve el salladı ve bir polis memuru otobüse el salladı.

Çabuk, dünyanın her iki tarafı da siyahtı. Otobüs moloz yığınlarının üstünden geçerken, bazıları hala bir zamanlar orada ne olduğunu anlatan işaretlerle dolu. Bir motosiklet dükkanı olan D & S Harley-Davidson vardı; iklim değişikliği üzerine çalışan kar amacı gütmeyen bir gruba ev sahipliği yapan Rogue Action Center; ve Umpqua Bankası, ayakta kalan tek şeyin kasaydı. Bay Warren, “Her seferinde daha da kötüleşiyor” dedi.

Bay Gregory yavaşlamaya başladı. Bir kadın, olmaması gereken bir alanda yol kenarında yürüyordu. Kornayı çaldı, durdu ve kapıları salladı. Bayan, dedi. “Bir yere gitmeye ihtiyacın var mı?”

Home Depot’a geri dönüyordu. Gemiye tırmandı ve Bay Warren ve muhabir atladı.

Otobüsün durduğu yerden çok uzak olmayan bir yerde, bir neon tabela, şimdi bir kül denizi olan 55 yaş ve üstü mobil ev parkı Royal Oaks Mobil Manor’u duyurdu.

Orada yaşayan emekli bir uzun yol kamyoncu olan 78 yaşındaki Sandra Nickerson, bir Times muhabirini evine yönlendirmek için kaldığı tahliye merkezinden telefona ulaştı. Hâlâ orada olduğunu umuyordu. Orta yoldan devam edin, “ve mor evden sola dönün” dedi. Ev numarası 61’di.

Ev yoktu, numara yoktu ve mor yoktu. Her şey griydi. Peki, tamam, dedi.

Bayan Nickerson, Phoenix’te yaşayan biriydi. Annesiyle aynı tuğla okuluna gitmişti. Dördüncü Temmuz geçit törenini, Rogue Nehri’nde balık tutmayı ve Phoenix kamyon durağında sıcak kek ve jambonu hatırladı. Kocası, çiftlik işçilerini armut bahçelerine götüren Harry ve David için bir otobüse binerken ailesini Phoenix’te büyütmüştü. Orada ölmeyi planlamıştı.

“Yaşayacak bir yer olsaydı, Phoenix’te kalırdım,” dedi. Ama yok. Pazartesi günü oğlu onu tahliye merkezinden aldı ve kuzeye Portland, Ore’ye götürdü.

Mobil ev parkında, her arsa birkaç tanımlanabilir öğeyle birlikte bir kül yığınıydı. Metal sandalye çerçeveleri. Barbekü içicisi. Jant kapakları. Bir uydu anteni. Havuzda erimiş bir veranda sandalyesi yüzüyordu. Otobanın uzaktaki gürültüsü ve tepedeki kömürleşmiş dallara tünemiş kuşların cıvıltısı dışında sessizdi.

Bay Warren yorgun görünüyordu. “Yıkımı tarif etmeye çalışıyorum, gerçekten bulabildiğim tek sözler mutlak” dedi. “Bu insanların evleri. Demek istediğim, eşyalarını incelemek için geri gelmek istiyorlar. Ama gözden geçirilecek hiçbir şey yok. “

Kendisine gelince, “Yorgunum. Gerçekten yorgun. Ama biliyorsun, ne zaman ara versem, üzüntüm daha da kötüleşiyor, ”dedi sesi kırılarak.

Royal Oaks yanındaki mobil ev parkı büyük ölçüde göçmen çiftçiler ve aileleri ile doluydu ve aynı zamanda yandı. Salı gününden önce bu parkta David Pacheco, Ramona Curiel de Pacheco ve iki oğulları vardı. Şimdi gitmişti.

Her ikisi de Meksikalı göçmen olan çift, Phoenix’te bir hayat kurmuştu. Bayan Curiel de Pacheco, 48, Harry ve David için kurabiye ve kek pişirdi. Engelli olan Bay Pacheco, çocuklarının bakımına yardım etti. Sekiz yıl önce Phoenix’te bir mobil ev satın aldılar. Bayan Curiel de Pacheco, İspanyolca “Orada rahat yaşadık” dedi.

Ancak sigortaları yoktu ve neredeyse hiç birikimleri yoktu. Nasıl dayandıkları sorulduğunda Bayan Curiel de Pacheco ağlamaya başladı. “Nasıl hissettiğimizi sanıyorsun?” dedi. Her şeyimiz yandı. Çocuklarımızın evraklarını bile alamadık. “

Bundan sonra nereye gideceğini bilmediğini söyledi, ancak bir konuda netti: “Phoenix’te yaşamak istemiyorum.”

Otobüse döndüğünüzde yol daralmaya başladı ve Otoyol 99, Ana Cadde oldu. Bay Gregory, dört tuğla duvarın önünde durana kadar yavaşladı. Burası, 1898’de inşa edilen, kasabanın uzun süredir yalnız barı olan Barkley’in Tavernasıydı.

“Bar papazıydım,” dedi Bay Gregory yanmış kalıntılara bakmak için dışarı çıkarken. “Çoğu meyhane gibi, insanların pek çok dostluk ve dostluk bulduğu bir yer.”

Yığından hala zayıf ısı yayılıyordu. Bay Gregory’nin sevdiği kavrulmuş tavuğu yaptıkları mutfak ve yapmadığı kumar makineleri hâlâ belirlenebilirdi.

Grup, berber dükkanını, Judo akademisini ve Puck’s Donuts’ı geçerek yürümeye devam etti – hepsi yok oldu. Sırada, bitişikteki Talent kasabası ve içi boş bir alt bölümü gözden kaçıran bir açıklık vardı. Bay Gregory kenara çekti.

Herkes bir an kasvetli bir sessizlik içinde baktı. Aşağıda, iki kişi eskiden bir evin olduğu bir delik tarafından karıştırıldı.

Daniel Verner, karısının küllerinin bulunduğu kutuyu arıyordu. 11 ay önce kanserden ölmüştü, bu trajedi onu Talent’te yeni bir yuva için Ashland’ı terk etmeye itti. Şimdi karısının Honda Anlaşması ön tarafta kaldırımda eritildi ve küllerini bulamadı.

74 yaşındaki Bay Verner, bir ressam ve müzisyen, portreler ve dünyanın dört bir yanından geleneksel halk müziği konusunda uzmanlaşmış. 15 enstrüman çalıyor ve polis ona kaçmasını söylediğinde sadece ikisini kaptığı için kendine kızmıştı. “Yunan buzuki’mi ve İrlanda buzuki’mi aldım, ancak Rus balalaykamı veya Türk udumu almadım,” dedi.

Olay yeri tarafından sarsıldı. “Ruhumun hala inanmamaya giden bir parçası var,” dedi. Keşke biraz daha kapabilseydim. Biraz daha.”

64 yaşındaki emekli hemşire ve yan komşusu Cherie Grubbs ile birlikteydi. 2011 yılında öldürülen oğlunun gitarı veya Anneler Günü kartları gibi anılarını enkazda arıyordu. Bunun yerine, babasının demiryolu için bir işaretçi olarak kullandığı bir feneri kurtardı, ancak başka bir şey değil.

Bay Verner elini molozun üzerine kesti ve tetanoz aşısı için hastaneye gitmeye karar verdiler. Bir mil sonra yürüdüler, bu yüzden Bay Gregory bir asansöre ihtiyaç duyduklarını kabul etti. Yürürken, Bay Verner ve Bayan Grubbs, gönül yarasıyla taklit edilen bir ilişki içinde olduklarını söylediler.

“Bu inanılmaz, dayanılmaz kederi paylaştık,” dedi. “Keder aidatımızı ödediğimizi düşündük.”

Okul otobüsü köşeyi dönünce herkes bindi.

Ertesi sabah, Bay Gregory, yangının cemaatlerinden 10’unu evsiz bırakmasından bu yana ilk vaazını verdi.

Minderli koltuklarda birkaç kişi maskeli olmak üzere yaklaşık 50 kişi toplandı. Bay Gregory’nin eşi Doreen’in klavyede olduğu beş kişilik bir orkestra sahneye çıktı. Bay Gregory, gömleğinin ve kravatının üzerinde aynı turuncu otobüs şoförü yeleğini giyerek aşağıdaki halının üzerinde ilerledi.

“Yardım için Tanrı’ya haykıracağız,” dedi.

Grup çalmaya başladı ve oda yükselip şarkı söyledi: “Ateşin içinden geçtik. Yağmur altındayız. Adının gücüyle rafine olduk. “

Bay Gregory yine cemaatinin önünde durdu. Phoenix’in yok oluşunun havadan görüntüleri ekranda oynamaya başlayınca, Seni bir yolculuğa çıkarmak istiyorum, dedi. “Kutsal Kitap size öğretir: Yolculuklarınızı her zaman planlayamazsınız.”



Bu Haber ve Resim Amerika NewYorkTimes´den alıntı´dır, kaynak https://www.nytimes.com/2020/09/15/us/fires-phoenix-oregon.html

Bu Haber bizim Robotlarımız tarafından Tercüme edilmiş´dir, hatalı veya yanlış Tercümeleri lütfen bize bildiriniz.

CEVAP VER

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz